En febrero de 1974, menos de dos meses después de establecer su “Apollo Troupe”, Ronald vio la necesidad de una mayor variedad de interpretaciones. Antes de la formación de un grupo al estilo del country del Oeste, “The Rangers”, investigó en el género y redactó el siguiente análisis de este estilo.

l echar una ojeada a los variados tipos de música incluyendo las baladas irlandesas, los álbumes recientes de música country, he obtenido ciertos datos que son de interés. Hay toda una escuela de “country western” de Hollywood, la Roy Rogers/Gene Autry, Escuela de Bandas Sonoras para Films. Piezas como “Wagon Wheels” (“Ruedas de caravana”), “Ghost Riders” (“Jinetes fantasma”) y otras como ellas fueron compuestas por compositores de música de Hollywood para llenar el tremendo vacío de verdaderas piezas en el catálogo musical del Oeste y si los escuchas, verás que no se parecen casi nada a la auténtica música country. De hecho, suele haber un tipo de orquesta generalmente más ordinario, acompañando a uno o cuatro o cinco cantantes, que a su vez cantan la idea de Hollywood de lo que creen que los vaqueros deberían sonar según la idea de los espectadores. Hasta ahora hay muy poco interés en esto en cuanto a lo que nos afecta a nosotros, así que podrías olvidarte sin más de todo este sector de música country del western de Hollywood.

Al investigar esto, encuentro que la música escrita antes de 1850 es mucho más melodiosa y tiene muchas más tonadas que la escrita después de 1850. Por lo tanto, el apogeo del Viejo Oeste está realmente anulado más o menos, en cuanto a considerarlo como fuente de la música del Oeste. Esas canciones de 1850 hasta, digamos, 1890, son más de tipo balada. Las melodías son bastante corrientes, son incluso inexistentes. En el momento en que comparas estas canciones con las del período anterior a 1850 te quedas asombrado ante el hecho de que existiera una era musical totalmente diferente. Esto se debe sobre todo a la existencia de los minstrels, en los días anteriores a 1850, de los barcos de vapor del río Misisipí. Esos cantantes cómicos disfrazados de negros eran, sin duda, hombres blancos con las caras pintadas de negro y sus canciones se parecen poco o casi nada a la forma real de cantar de la población de color del río Misisipí. Entre los escritores de más altura en este campo, sin duda, destaca Stephen Foster con su enorme catálogo musical. El período anterior a 1850 contiene prácticamente toda la música de la época de la fiebre del oro de 1849. Para hacernos una idea de esta diferencia, sólo hay que pensar en “Oh, Susana” y compararla al vaquero agonizante para hacerse la idea. No es que las piezas musicales del período posterior a 1850 fueran necesariamente sólo tristes, era que tenían una inclinación hacia el significado y las palabras y la vocalización, mientras que las anteriores tenían una dependencia en la música y fueron, de hecho, escritas por escritores de canciones de altos vuelos como Stephen Foster.

Pienso que la música country como se interpreta modernamente podría mejorarse muchísimo, siempre que se volviera al material de fuente referente a la instrumentación real. Los irlandeses inundaron América y trajeron con ellos el violín y un cierto “swing” que se introdujo en la música de baile que se tocaba en el Medio Oeste desde los primeros días del Medio Oeste. Los irlandeses la llevaron con ellos y la propagaron a lo largo de las vías de ferrocarril que construyeron.

Por ello existen dos fuentes de melodía y estas están formadas del popurrí de canciones de 1850 y las canciones importadas irlandesas.

También existe una colección considerable de datos sobre música que es simplemente la música de baile que se tocaba en el Medio Oeste, pero esta también deriva directamente de los irlandeses. Las bandas hillbilly de las montañas del sur de EE.UU. añadieron su contribución y esto fue desarrollado por Hollywood y las hizo bastante populares. Pero no se parecen casi nada a la música de baile del Medio Oeste. Esta música de baile, por cierto, fue revitalizada por la Fundación Ford y consiste en rondas de baile y contradanzas que popularizaron al mismo tiempo que enseñaban a la gente del Medio Oeste de los alrededores de Ohio a bailar danzas de figuras a la vieja usanza, y hubo un programa completo de danzas de figuras de la Fundación Ford. Por ello probablemente una buena cantidad de esta música tiene forma de arreglo musical. Esta es una fuente directa de música escrita para las auténticas rondas de baile y contradanzas y bailes de figuras de los primeros días del Oeste americano.

De entre todas las bandas y tipos de música, sin embargo, la que menos se ha promocionado, y según pruebas auténticas, la más popular, es la banda de vaqueros.

La banda de vaqueros era una especie de cruce entre la música de baile de figuras del Medio Oeste y la banda de música mexicana. Los vaqueros no podían transportar con ellos gran cosa como instrumentos y sus bandas musicales solían tender a ser chillonas y de sonido agudo. Su tambor, por ejemplo, casi nunca era una caja clara, y consistía casi siempre en algo parecido a un tambor militar en su medida más grande, excepto, claro está, cuando te encontrabas una de estas bandas musicales de vaqueros en un rodeo.

La banda musical de vaqueros es en sí misma más representativa de la música del Oeste y de la música country del Oeste que ninguna de las otras bandas o grupos o conjuntos.

Sin duda, conoces la trompeta de Herb Alpert. Pues bien, esto no es realmente más que una trompeta mexicana. Pero se importó a la banda de vaqueros y la banda de vaqueros se caracterizó muy a menudo por un violín chillón y una trompeta muy aguda, acompañados con una guitarra que forma el bajo, marcando la melodía con una armónica y dando el impacto con cualquier otro instrumento que tuvieran a mano, que podía ser sin duda una mandolina o un banjo. Esto le confiere un sonido mucho más auténtico a la música del Oeste que la mayoría de los combos que andan por ahí. Desafortunadamente no hay prácticamente ninguna música escrita para este tipo particular de agrupación de la que yo sepa algo.

Mucho más interesante es la verdadera escena de música country y prácticamente se ha perdido. Yo mismo la he visto, hace muchos, muchos, muchos años y he visto varios bailes de estos y he visto cantantes y a los instrumentistas presentando danzas de figuras y son extraordinarias de verdad. Hay un montón de golpes de suela en comparación al taconeo del jazz o del flamenco. Se llama pisotón o palma, esto caracteriza la coreografía de una contradanza. Puedes hacerte una idea de la música puntuada por la percusión de los golpes de las suelas cuando te das cuenta de que después de cierto riff, hay después un inmediato golpe de la parte plana del pie seguido de otra frase repetitiva de fondo y luego pisotón, pisotón. Esta danza se parece a los caballos. Y con este tipo de percusión se encuentra la razón de por qué, creo, las danzas de figuras eran tan populares y posiblemente también el porqué de alguna forma permanecen en la memoria de la gente. Eran muy, muy movidas y la percusión era sobre todo viva.




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